La ciencia detectó ondas gravitacionales por primera vez

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David Reitze es el director ejecutivo del proyecto LIGO (Observatorio Avanzado de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales) El jueves, David subió al estrado de la Academia Nacional de la Prensa en Washington para develar un nuevo descubrimiento de la ciencia: ¡se han descubierto las ondas gravitacionales que Einstein predijo!

 

Aprendamos qué significa esto y por qué es TAN importante para la ciencia.

 

Las ondas gravitacionales son fundamentales para entender las leyes del Universo. ¿Por qué? Porque son las ondulaciones del espacio-tiempo producidas por acontecimientos muy violentos, como la explosión de una supernova o la fusión de dos agujeros negros. Debido a esas características, este es uno de los descubrimientos más importantes de la historia, ¡y ayudará a comprender el origen del universo!

 

¿Qué es LIGO?

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En los años 90, Estados Unidos decidió construir el LIGO (por las siglas en inglés de Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales), un observatorio compuesto por dos instrumentos gigantes, que utilizan como fuente luminosa un láser infrarrojo. Uno de ellos está en Louisiana y el otro en el estado de Washington.

 

Las gigantes máquinas de LIGO recreación de las ondas gravitacionales emitidas por dos estrellas de neutrones. Con la configuración actual, LIGO puede ver a una distancia de unos 1.000 millones de años luz de la Tierra.

 

¿Qué es una onda gravitacional?

 

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Una onda gravitacional es una ondulación ínfima del espacio-tiempo que se propaga en el universo a la velocidad de la luz.

 

Einstein describió la gravedad como una deformación del espacio. Las masas, como el Sol, por ejemplo, curvan el espacio. ¡Imaginalo como el efecto que puedes ver cuando alguien se sube en una cama elástica! Si las masas son pequeñas, la deformación es débil (una uva en una cama elástica no la altera). Si las masas son grandes, la deformación puede ser de niveles muy importantes (una persona sobre una cama deforma la tela elástica, muchas personas la deforman aún más)

 

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Si las masas se desplazan y tienen una aceleración, esas deformaciones se desplazan y se propagan a través del espacio, formando ondas gravitacionales. Para tenerlo más claro, puedes imaginarlo como las ondas que se propagan en la superficie del agua cuando arrojas una piedra. ¡La onda se va debilitando a medida que se aleja!

 

¿Cuál es su origen?

 

Las ondas gravitacionales que los científicos están buscando son las producidas por fenómenos astronómicos y físicos muy violentos, como la fusión de dos agujeros negros, la explosión de estrellas masivas, ¡o el Big Ban, que fue el origen del universo!

 

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¿Por qué es importante conseguir detectarlas de manera directa?

 

Detectarlas confirma la teoría de la relatividad general de Einstein, ¡es un día histórico para la física y la astronomía!

 

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La detección de esas ondas gravitacionales permitirá ver lo que pasa “en el interior” durante la fusión de dos agujeros negros, por ejemplo, ¡que es algo completamente desconocido para nosotros!

 


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